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Socio-environmental regimes in natural protected areas: a case study in La Sepultura Biosphere Reserve
Meza Jiménez, Amayrani (autora) ; Parra Vázquez, Manuel Roberto (autor) ; García Barrios, Luis Enrique (autor) ; Verschoor, Gerard (autor) ; Estrada Lugo, Erin Ingrid Jane (autora) (1959-) ;
Contenido en: Socio-environmental regimes and local visions: transdisciplinary experiences in Latin America / Minerva Arce Ibarra, Manuel Roberto Parra Vázquez, Eduardo Bello Baltazar, Luciana Gomes de Araujo, editors Cham, Switzerland, German : Springer Nature Switzerland AG, 2020 páginas 291-312 ISBN:978-3-030-49767-5
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Resumen en inglés

In this chapter, we analyze the reasons why local socio-environmental systems have met in a limited way the purpose of balancing conservation with development in the Upper Basin of the Tablón River (UBTR), located in La Sepultura Biosphere Reserve (SEBIRE). The study used a transdisciplinary exercise which conceives the Local Socio-Environmental Systems (LSES) as complex and adaptive systems, in which four subsystems interact: (i) the local regime, (ii) the landscape, (iii) the agrarian system, and (iv) the territorial action group. Two common property holdings (“ejidos”) were studied with the case study method. The four subsystems were analyzed through participatory and qualitative research. The results indicated: (a) the local regime imposes norms that limit the decision-making capacity of local actors and its compensatory payments generate dependency and a reactive attitude; (b) the setback of forest frontiers has remained relatively stable due to SEBIRE environmental standards, but natural capital is increasingly vulnerable to socio-environmental disturbances; (c) domestic units (DUs) have little capacity to respond to environmental and market changes; their development is restricted by the geographical, social, and economic conditions of the basin; some producers are unable to cover their production costs and their limited resources barely reach the minimum welfare line; and (d) in the UBTR there are important socio-environmental innovation processes that have generated adaptive management alternatives, but these still face significant challenges at the basin level. In conclusion, the LSES of the UBTR has restrictions on its four components and has not reached the capacity to be socially reproduced. In these LSES, the local regime has promoted an economic model and territorial management mechanisms that have made it environmentally and economically vulnerable.

Forest-people interfaces: understanding community forestry and biocultural diversity / edited by: Bas Arts, Séverine van Bommel, Mirjam Ros-Tonen, Gerard Verschoor
Disponible en línea: Forest-people interfaces: understanding community forestry and biocultural diversity.
Arts, Bas (ed.) ; Bommel, Séverine van (coed.) ; Ros-Tonen, Mirjam (coed.) ; Verschoor, Gerard (coed.) ;
The Netherlands : Wageningen Academic Publishers , 2012
Clasificación: 634.928 / F65
Bibliotecas: Villahermosa
SIBE Villahermosa
ECO050006368 (Disponible)
Disponibles para prestamo: 1
Índice | Resumen en: Inglés |
Resumen en inglés

This book aims at both academics and professionals in the field of forest-people interfaces. It takes the reader on a journey through four major themes that have emerged since the initiation of 'social forestry' in the 1970s: non-timber forest products and agroforestry; community-based natural resource management; biocultural diversity; and forest governance. In so doing, the books offers a comprehensive and current review on social issues related to forests that other, more specialized publications, lack. It is also theory-rich, offering both mainstream and critical perspectives, and presents up-to-date empirical materials. Reviewing these four major research themes, the main conclusion of the book is that naïve optimism associated with forest-people interfaces should be tempered. The chapters show that economic development, political empowerment and environmental aims are not easily integrated. Hence local landscapes and communities are not as 'makeable' as is often assumed. Events that take place on other scales might intervene; local communities might not implement policies locally; and governance practices might empower governments more than communities. This all shows that we should go beyond community-based ideas and ideals, and look at practices on the ground.


1. Forest-people interfaces: from local creativity to global concerns
1.1 Introduction
1.2 Non-timber forest products and agroforestry
1.3 Community-based natural resource management
1.4 Biocultural diversity
1.5 Forest governance
1.6 Conclusion
Part I. Non-timber forest products and agroforestry
2. Non-timber forest product extraction as a productive bricolage process
2.1 Introduction
2.2 Non-timber forest products: general characteristics and their role in peoples’ livelihoods
2.3 NTFP production as productive bricolage
2.4 The need to consider levels of scale: adding a political ecological perspective
2.5 Conclusion
3. Gum and resin-producing species in the drylands of Ethiopia: productive bricolage footprints on the landscape
Teshale Woldeamanuel Abstract
3.1 Introduction
3.2 Dry forests in Ethiopia
3.3 Gum and resin in the dryland livelihoods of Ethiopia: livelihood strategies and dynamics
3.4 Status of the woodlands dominated by Boswellia species in the drylands of Ethiopia
3.5 Understanding the management status of gum and resin-producing woodlands
3.6 Discussion: productive bricolage and landscape management
3.7 Conclusion

4. Land-use dynamics in enset-based agroforestry homegardens in Ethiopia
Tesfaye Abebe and Frans Bongers Abstract
4.1 Introduction 69 4.2 Structure and composition of enset-coffee agroforestry homegardens
4.3 The central role of enset in homegardens and livelihoods
4.4 Dynamics in enset area composition
4.5 Implications of the dynamics in enset-coffee agroforestry homegardens for agricultural sustainability
4.6 Conclusions
5. Woodfuel and producers’ livelihoods in the Congo Basin
5.1 Introduction
5.2 Theoretical outlook
5.3 Methodology
5.4 Results
5.5 Discussion
5.6 Conclusion
Part II. Community-based natural resource management
6. Discourses of community forestry
6.1 Introduction
6.2 Environmental discourses
6.3 Discourses of community forestry
6.4 Assessing the CF discourse
6.5 Community forestry discourses: quo vadis?
6.6 Conclusions

7. Conservancies in Namibia: a discourse in action
7.1 Introduction
7.2 The empirical setting
7.3 The theoretical setting: analysing conservancies
7.4 The community question: conservancy dynamics
7.5 New regimes of power?
7.6 Conclusions
8. REDD+: what’s in it for community forest management?
8.1 Introduction
8.2 The nature of international REDD+ policy
8.3 The prominence of CFM in national REDD+ plans
8.4 The niche of CFM within REDD+
8.5 The commercial value of the carbon services delivered by CFM
8.6 Organising payments for communities
8.7 The dangers of recentralisation and the establishment of safeguards and rights
8.8 Regulation, markets or negotiation?
9. Learning from the actors: the rise and demise of a CBNRM initiative in Mexico
9.1 Introduction
9.2 Constructing the organisation
9.3 Putting the CBNRM initiative into practice
9.4 Demise
9.5 Conclusion

- Tesis
Making milpa, making life in La Mera Selva: a testimony of how tzeltal peasants perform maize cultivation practices in the Lacandon Jungle, Mexico / Tania Carolina Camacho Villa
Camacho Villa, Tania Carolina ; Visser, L. E. (supervisor) ; Verschoor, Gerard M. (supervisor) ; Almekinders, Conny J. M. (supervisor) ;
Wageningen, Amsterdam, The Netherlands : Wageningen University Press , 2011
Clasificación: CH/633.15097275 / C3
Bibliotecas: San Cristóbal
SIBE San Cristóbal
ECO010017162 (Disponible)
Disponibles para prestamo: 1
Resumen en: Español | Inglés |
Resumen en español

Esta tesis describe cómo los campesinos tzeltales hacen milpa en el corazón de la Selva Lacandona. Se basa en la experiencia que viví ejecutando las diferentes prácticas que conforman el cultivo de maíz durante el ciclo de temporal de 2007 junto con Don Chebo, Juan y otros campesinos tzeltales. Combase en esta experiencia argumento que ellos hacen milpa, intercalando las prácticas de cultivo del maíz entre otras actividades de vida, mediante diferentes ejecuciones de malabarismo. Por lo que las ejecuciones de la preparación del terreno, de la siembra, del deshierbe, de la dobla y de la cosecha se convierten en ventanas que nos permiten conocer como estos campesinos indígenas al hacer su milpa, hacen vida en la Selva Lacandona La introducción o capítulo primero es una presentación, justificación y explicación de esta tesis. La presentación expone el tema y el argumento de que maíz y vida se alternan al hacer la milpa por medio de las diversas ejecuciones de las prácticas de cultivo. Este tema fue selección y este argumento fue enseñanza que aprendí de los campesinos tzeltales con los que compartí quince meses de nuestras vidas en el lugar donde viven y al que llaman la Mera Selva. En segundo lugar, la introducción justifica la lectura de este libro. Esta justificación habla primero sobre la importancia del maíz compañero de la humanidad. También aborda la relevancia de la milpa y los campesinos indígenas que la cultivan en México. Asimismo resalta el lugar importante que ocupan de los campesinos tzeltales de la Mera Selva en debates de nacional es sobre los indígenas y el maíz. En tercer lugar esta introducción es una explicación de los elementos que caracterizan a éste como una investigación vivencial y tran-disciplinaria enfocada en la acción.

Se explica también el concepto principal performance - ejecución y se propone una definición hecha a la medida conformada por cuatro facetas. Al mismo tiempo se dan a conocer otros elementos que distinguen a éste de otros trabajos científicos. Finalmente se introducen los diferentes capítulos que lo conforman y que ilustran cada una de las facetas de este concepto mediante las ejecuciones de las prácticas de cultivo del maíz que llevé a cabo con mis dos estudios de caso, Don Chebo en su Rancho Salvador Allende y Juan en su Rancho San Martín durante el ciclo de temporal de 2007. El capítulo segundo aborda la experiencia de vida de la que surge esta tesis. Es la narración de mi proceso de investigación doctoral que paso a paso se fue haciendo por las particularidades y complejidades de su propio recorrido. El propósito de describir este proceso es hacer explícito los cómos y los porqués que me llevaron a escribir este libro y no otros; como resultado de diversas negociaciones con acompañantes, acercamientos teóricos, herramientas metodológicas, episodios de vida, sentimientos, reflexiones y evocaciones. Todas estas negociaciones se convirtieron en el proceso de investigación que caminé en tres etapas. La primera etapa, llamada el inicio de la caminata, es una descripción de cómo conocí a mis compañeros de andar y como juntos creamos las condiciones teóricas y prácticas para experimentar la fase de campo. La segunda etapa aborda mi trabajo de campo en la Mera Selva junto con Don Chebo, Juan y otros campesinos tzeltales. Hago un recuento de los episodios de vida que viví con ellos y que terminaron afectando el curso del proceso de investigación. Indico también como al final de esta etapa, todos estos episodios de vida quedaron capturados en el hacer la milpa, tema de esta tesis.

En la tercera etapa, el final del recorrido, evocó las tres fases de la escritura de las numerosas versiones y borradores de este libro. Todas estas etapas y fases constituyen el contexto y la metodología del proceso de investigación del cual surge esta tesis. El capítulo tercero expone por medio de la preparación del terreno, la primera faceta del concepto de performance - ejecución como una acción situada y particularizada con la que los campesinos tzeltales responden a las particularidades y complejidades de sus contextos agronómico y político. Estos contextos son importantes para explicar cómo y porqué ellos escogen entre la roza - tumba y quema (RTQ) y la roza - pica (RP) para preparar sus terrenos. Terrenos que están amenazados por desalojos debido a un conflicto histórico de propiedad y manejo de la tierra. La RTQ es considerada por el gobierno una actividad destructiva que justifica desalojos, mientras que la roza - pica (RP) es usada por los campesinos como una estrategia política que los evita. Estos campesinos seleccionan entre estas dos variantes considerando sus contextos agronómicos y políticos. Por lo que primero describo las complejidades del conflicto histórico de propiedad y después narro los detalles agronómicos de la ejecución de la preparación del terreno que llevé a cabo con Juan y Don Chebo en 2007. Las reflexiones que surgen de la selección de la RP en Salvador Allende llevan a narrar e l desalojo violento de Jacinta. Es el testimonio de este evento en que Jacinta, hija de Don Chebo, junto con su familia y otras familias campesinas fueron violentamente desalojadas en agosto de 2007, el que ilustra la magnitud del conflicto de propiedad. Teniendo en mente este desalojo, el capítulo finalmente discute la selección entre RTQ y la RP y se enfoca en sus complejidades y particularidades agronómicas y políticas.

El final de este capítulo, se basa en la información antes expuesta para responder a las preguntas de cómo la RTQ justifica desalojos y como la RP se convierte en una estrategia campesina para evitarlos. El capítulo cuarto desarrolla por medio de la siembra, la segunda faceta del concepto de performance como una acción situada y particularizada en la que los campesinos tzeltales negocian la fecha de siembra con sus circunstancias de milpa y de vida. Estas negociaciones se refieren a las coincidencias, ajustes y acuerdos que ellos hacen con sus circunstancias ambiental, tecnológica y social. En primer lugar ellos hacen coincidir la siembra con las circunstancias ambientales que definen dos ciclos de siembra del maíz durante el año. En segundo lugar ellos ajustan el tiempo para sembrar maíz con los demás tiempos de las prácticas y actividades de la milpa y de sus demás espacios de aprovechamiento. Ya que dichas prácticas como la siembra del frijol y el corte de la caña y el chaporreo del potrero conforman su circunstancia tecnológica. Los compromisos sociales moldean su circunstancia social en la que acuerdan el tiempo y la ayuda requeridos para sembrar. Son compromisos para participar en fiestas regionales en los que estrechan sus relaciones sociales con parientes y amigos que los ayudan a sembrar. También están comprometidos a participar en actividades organizadas por sus organizaciones campesinas o instituciones religiosas que los apoyan a confrontar problemas como la falta de educación, el conflicto de tierra o el suministro de maíz. Todas estas consideraciones alimentan la conclusión de que los campesinos tzeltales integran la fecha de siembra del maíz a su malabarismo de jugar con las circunstancias ambientales, tecnológicas y sociales que conforman su vida.

El cuarto capítulo aprovecha la ejecución de los chaporreo y las doblas, para abordar otra faceta de este concepto. En esta faceta las ejecuciones de estas prácticas de protección de las plantas y mazorcas del maíz, son acciones situadas que se posponen o delegan para en su lugar lidiar con eventos problemáticos cotidianos en la vida de los campesinos tzeltales. Por lo que en este capítulo narro detalles de estas ejecuciones que se intercalan por medio de un recuento cronológico, con los eventos que las pospusieron o delegaron. Así en junio la enfermedad de la esposa de Don Chebo, Doña Mica hizo que delegáramos el chaporreo de la milpa en Salvador Allende. Durante septiembre los efectos de los desalojos acaecidos en agosto retrasaron la dobla en San Martín. En octubre primero la operación de Doña Mica y después la visita a Tabasco organizada por CETAMEX se interpusieron en la dobla de la milpa en Salvador Allende que se terminó delegándola. Este recuento termina con la dobla atrasada ejecutada por Don Chebo que responde al efecto acumulativo de retrasados por una serie de eventos problemáticos. Todo esto muestra, por una parte, que estas prácticas son flexibles en diversas formas y que el cultivo del maíz es adaptable a condiciones de manejo marginales. Por otra parte, los eventos ilustran problemas cotidianos de salud, infraestructura y propiedad de la tierra y nos hablan de su complejidad y permanencia. Asimismo alimentan la conclusión de que aún cuando en el momento estos eventos desplazan chaporreos y doblas, a la larga aseguran que ambas prácticas se sigan implementando. Desde este punto de vista, posponer o delegar prácticas de cultivo se convierten en trucos que los campesinos utilizan como estrategias para confrontar sus problemas cotidianos. El quinto capítulo describe la última faceta de performance de mediante las tres dimensiones de la cosecha.

En esta faceta la dimensión física del juego de pelotas es el punto de partida por el que el malabarista - cosechador entre en las dimensiones reflexivas y evocativas de la cosecha en las que juega con el dilema entre el sentido versus el sinsentido de hacer la milpa en esta región. Así se detalla la dimensión física de la cosecha en la que los campesinos tzeltales desprenden las mazorcas de las plantas de maíz, las clasifican y las preparan para transportarlas a la troje. Esta dimensión permite conocer la cantidad de mazorcas cosechadas, información básica para entrar en la siguiente dimensión de la cosecha. L a dimensión reflexiva, por su parte, muestra como ellos valoran todo lo que pasó durante el ciclo de cultivo en lugar de sólo evaluar agronómicamente el rendimiento del maíz. Asimismo explica cómo la falta de maíz y el dinero que apenas cubre apuros, son razones más importantes que la competitividad, para que los campesinos tzeltales sigan cultivando maíz. Motivos tan importantes como las que hace evidentes la dimensión evocativa de la cosecha, en donde los pensamientos se fortalecen con sentimientos y significados. En esta dimensión el maíz no sólo es cultivo sino también alimento en forma de tortillas y pozol. Es también dimensión donde se escuchan las historias que cuentan los campesinos tzeltales sobre sus diferentes tipos de semillas y se conocen relatos, rituales y fiestas en los que participa el maíz. Todo esto lleva a la pensar que el sentido que tiene el maíz en la vida de los campesinos tzeltales es de compañero de vida. La conclusión está constituida por las reflexiones finales de esta tesis. Estas reflexiones se enfocan en responder las tres preguntas que expuse en la introducción.

La primera pregunta es, ¿cómo los campesinos tzeltales hacen milpa mientras hacen vida en la Mera Selva? La respuesta a esta pregunta subyace en el concepto de performance - ejecución y la metáfora de malabarismo. Estas muestran como las prácticas de cultivo no sólo son actividades agrícolas sino también acciones políticas, sociales y culturales. La segunda pregunta es, ¿qué es lo que estas diferentes ejecuciones muestran sobre la situación de milpa y vida de los campesinos tzeltales es. Su respuesta nos lleva a los problemáticos eventos y episodios que no sólo afectaron las diferentes ejecuciones de las prácticas de cultivo en 2007, sino que también mostraron las complicadas relaciones entre los estos campesinos y otros actores como son el gobierno, organizaciones no gubernamentales y comerciantes regionales. También nos lleva a discutir al término coloquial “estar jodido” que utilizan los campesinos tzeltales para referirse a su situación de vida . Finalmente la última pregunta es ¿qué captura el concepto performance y la metáfora de malabarismo que diferencia esta tesis de otros documentos que hablan sobre el maíz, la milpa y la vida de los campesinos indígenas? Su respuesta está conformada por tres elementos que la distinguen. La primera distinción destaca la forma en que dicho concepto y metáfora relacionan agricultura y vida y como es diferente a otros trabajos mono y multidisciplinarios. La segunda distinción aparece al enfocarse en “asociaciones inesperadas” como una forma reflexiva de alcanzar nuevo entendimiento. La última distinción se refiere al hecho de que tanto performance - ejecución como malabarismo buscan capturar experiencias considerando la complejidad de la vida. Es por ello que hay sentimientos presentes en este texto para acercar al lector a la experiencia de vida que implica hacer milpa en la Mera Selva.

Resumen en inglés

This PhD thesis describes how Tzeltal peasants make milpa in the heart of the Lacandon Jungle. It is based on my experience of performing the different practices that constitute cultivating maize during the rainy season of 2007 with Don Chebo, Juan and other Tzeltal peasants. Based on this testimonial experience, I argue that Tzeltal peasants make milpa by alternating maize cultivation practices with other activities in their life as if they were conducting different juggling performances. The performances of land preparation, sowing, weeding, bending and harvesting therefore become windows through which we can see how, while they make their milpa, these indigenous peasants make life in the Lacandon Jungle. The Introduction (Ch. 1) is a presentation, a justification and an explanation of this thesis. The presentation illustrates the theme and argument that making milpa means interweaving maize and life through the different performances of cultivation practices. The theme and the argument were based on a lesson I learned from the Tzeltal peasants, with whom I shared 15 months of my life in the place where they live and which they call La Mera Selva. Secondly, the introduction portrays the justification to read this book. It points out the importance of maize as a companion of humankind. It then addresses the relevance of making milpa and the situation of indigenous peasants in Mexico. It highlights the central place Tzeltal peasants of La Mera Selva have in national debates around maize and indigenous peasants. Thirdly, the introduction is an explanation of the elements that characterize this thesis as a life-witnessing, trans-disciplinary, action-oriented research. It explains the central concept, performance, and proposes a tailor - made definition for it. At the same time, it exhibits other elements that distinguish this scientific work from others.

Finally, the different chapters are introduced, showing how each of them represents a different facet of the performance of maize cultivation practices that I carried out together with my two case study companions, Don Chebo in Rancho Salvador Allende, and Juan in Rancho San Martín, during the rainy season of 2007. Chapter 2 addresses the life experience that produce this thesis. It narrates my doctoral research process which was shaped step by step by the particularities and intricacies that arose in the course of it. The purpose of describing this process is to explicitly reveal what brought me to write this thesis, and not a different one, as a result of various negotiations with companions, theoretical approaches, methodological tools, life episodes, feelings, reflections and memories. This en tire negotiation became the journey of the research process I traveled through in three stages. The first stage is about the beginning of the journey and describes how I met my travel companions and how we jointly created the theoretical and practical conditions to experience the following stage. The second stage is about my fieldwork in La Mera Selva with Don Chebo, Juan and other Tzeltal peasants. I tell the story of the life events I experienced with them, which ultimately affected the course of my research process. I also indicate how, at the end of this stage, all these life events were captured in the making of milpa, which is the topic of this thesis. The third stage of the research process covers the end of the journey. I invoke the three moments of the writing stage when I developed the various drafts of this thesis. All the stages and phases constitute the context and methodology of the research process in which this PhD thesis was created.

Chapter 3 exhibits the first facet of performance as a situated and particularized action through land preparation, in which Tzeltal peasants respond to the particularities and complexities of their agronomical and political context. These circumstances are important to explain how and why they choose between slash - and - burn (SB) and slash - and - mulch (SM) as two variants to prepare their land for sowing, as they are threatened by evictions due to a historic al landownership and land management conflict. SB is considered by the government as a destructive activity that justifies eviction, while SM is used as a political strategy by the farmers to avoid it. Tzeltal peasants choose between the two variants considering both political and agronomic con texts. In this chapter I first describe the intricacies of the historic landownership conflict , then I narrate the agricultural peculiarities of the land preparation performance in 2007 with Juan in San Martin, and with Don Chebo in Salvador Allende. Reflections on the selection of SM in Salvador Allende subsequently leads us to Jacinta’s violent eviction. In this incident Jacinta, Don Chebo’s daughter, together with her whole family and other peasants, were violently evicted by a police operation and accused of dispossession and environmental damage took place in August 2007. It gives another perspective about the impact of the landownership conflict through Jacinta’s and my testimonies about these evictions. Bearing the evictions in mind, the chapter picks up the choice between SB and SM and focuses on their agronomical and political intricacies and particularities. The end of the chapter is based on the information presented beforehand, and answers the question of how SB justifies evictions and how SM becomes a strategy to avoid them.

Chapter 4 develops the second facet of performance as a situated and particularized action through sowing, in which the peasants negotiate the sowing date with their milpa and life circumstance. These negotiations refer to coincidences, adjustments and agreements they make with their environmental, technological and social circumstances. First, they calculate the sowing to coincide with the environmental circumstance that defines maize sowing seasons per year. This is determined by annual rain and temperature dynamics in this region along with the particular requirements of maize plants. Secondly, they adjust the time to sow maize to the times of other practices and activities in the maize field and other the management of other areas. Practices such as sowing beans, cutting sugarcane and weeding the pasture constitute their technological circumstance. Commitments shape their social circumstance, in which they agree on the time and the help required for sowing. These involve participating in regional festivals, where they reach out to their relatives and friends who help them sow. The commitments also entail participating in activities planned by their peasant organizations or religious institutions who help them face problems like the lack of education, land ownership or maize supply. All those considerations lead to the conclusion that Tzeltal peasants integrate the maize sowing date into their game of juggling the environmental, technological and social circumstances that constitute their life. Chapter 5 uses the third facet of performance, in which the practices of weeding and bending are carried out in order to protect maize plants and cobs. These are situated actions that are postponed or delegated in order to deal with the everyday problems in the life of the peasants.

Therefore, I narrate the details of the performances that form a staggering chronological account of events that caused them to be postponed or delegated. Thus, in June, the illness of Doña Mica, Don Chebo’s wife, prompted us to delegate weeding in the Salvador Allende milpa. In September, the effects of the evictions that had happened in August delayed the bending in San Martín. In October, Doña Mica’s surgery and then our visit to Tabasco organized by CETAMEX go t in the way of bending in the Salvador Allende, which ended up being delegated to someone else. The chapter ends with Don Chebo’s late bending performance as a response to the cumulative effect of delays caused by a series of problematic events. On the on e hand, this account proves that these practices are flexible in a variety of ways and that maize cultivation is adaptable to marginal management conditions. On the other hand, the events illustrate the everyday problems concerning health, infrastructure and land tenure, and they convey to us their intricacy and permanency. At the same time, the events support the conclusion that, even though they displace weeding and bending temporarily, there is an assurance that in the long run those practices will continue to be implemented. From that point of view, delegating or postponing cultivation practices is part of peasants’ strategies to deal with everyday problems. Chapter 6 describes the last facet of performance through the three dimensions of harvesting. Here, the physical dimension of the harvest is the point of departure from which the harvester enters reflective and evocative dimensions, in which he confront s the dilemma of the sense versus the senselessness of making milpa in this region.

Thus, the detailed account of the physical dimension of harvesting illustrates how Tzeltal peasants go about removing cobs from maize plants, classifying and preparing them for transportation to the storage. It tells us about the amount of cobs harvested, which constitutes the basic information needed to access the reflective dimension of the harvest. The latter shows how they assess everything that happened during the cultivation cycle in lieu of only evaluating maize output from an agronomical point of view. Meanwhile, it explains how the shortages of maize and money that make they can hardly cover their basic needs are for them more important reasons to continue cultivating maize than competitiveness on the market. However, more motives become apparent in the evocative dimension of the harvest, where thoughts are fortified by meanings. In that dimension, maize is not only a crop, but also food in the form of tortillas and pozol. Here, the Tzeltal tell stories about the different types of seeds, and we read about tales, rituals and festivities in which maize is an active participant. All of this underscores the meaning of maize in the lives of the Tzeltal peasants as a life companion. The concluding Chapter 7 consists of the final reflections o f this PhD thesis on answering the three question s that I presented during the introduction of this thesis. The first question is, how do Tzeltal peasants make milpa while making their lives in La Mera Selva? As I highlight in this section the answer to this question relies in the performance concept and the juggling metaphor. They show how maize cultivation practices are not only agricultural activities but also political, social and cultural actions. The second question is, what do these different performances show about the life situation of the Tzeltal peasants and their milpa?

The answer brings us to the difficult events and episodes that affected the performances of maize cultivation practices in 2007 and to the complicated relationship that these peasants have with other actors such as government personnel, regional traders, NGO fieldworkers and even amongst themselves. It brings us also to the colloquial term “to be screwed” that Tzeltal peasants use to refer to their situation. The last question is about what the concept of performance with its juggling metaphor capture s, and distinguishes this thesis from other works about maize, milpa and life of indigenous peasants. The first distinction lies in how this concept and this metaphor constructed the link between farming and living; and how it is different from other mono - disciplines and multi - disciplinary efforts. The second distinction is related to what emerges from focusing on these “unexpected associations” as a reflexive way to achieve new insights. The last distinct ion is that performance and juggling attempt to capture particular life experiences considering the messiness of life. That is why feelings are present to bring the reader closer to the life experience of making milpa and making life in La Mera Selva.